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John Wayne
Acteur, Réalisateur, Producteur

Biographie

  John Wayne


Né le 26 mai 1907, de son vrai nom Marion Michael Morrison, à Winterset (Iowa). Ses parents étaient pharmaciens. Parallèlement à ses études supérieures effectuées à l'Université de Californie du Sud, Marion Morrison devient accessoiriste à la Fox pour gagner un peu d'argent. Il est alors remarqué par John Ford qui lui confie divers petits rôles cinématographiques puis enfin par Raoul Walsh qui fait de lui la vedette de LA PISTE DES GÉANTS. Winfield Sheehan, le chef de la production de la Fox, lui choisit le pseudonyme de John Wayne. Il épouse en 1933 Josephine Saenz. Un premier fils naît en 1935, Michael. La firme Republic, née en 1935 et célèbre pour sa production de westerns à petit budget fait de John Wayne l'une des principales vedettes. PALS OF THE SADDLE (1938) marque le début d'une prolifique série de petits westerns que John Wayne joue avec Max Terhune et Ray Corrigan et que l'on nomme la série des "Three Mesquiteers". En 1939, John Wayne retrouve John Ford qui l'avait dirigé dans certains de ses premiers films : c'est LA CHEVAUCHÉE FANTASTIQUE, l'un des plus grands westerns de l'histoire du cinéma. John Wayne devient alors une vedette de premier plan et il tourne deux ans plus tard son premier film en couleurs SHEPHERD OF THE HILLS sous la direction de Henry Hathaway. Marié à Joséphine Saenz, John Wayne a un second garçon Patrick (1939) et deux filles Antonia (1936) et Melinda (1941). John Wayne devient en 1946 son propre producteur pour le film de James Edward Grant L'ANGE ET LE MAUVAIS GARÇON. L'ancien acteur-vedette de la Republic est devenu non seulement l'un des artistes préférés du public mais aussi celui des meilleurs réalisateurs hollywoodiens, de Howard Hawks à Josef von Sternberg, de Nicholas Ray à William A. Wellman, sans oublier naturellement John Ford, dont John Wayne est l'acteur d'élection. Parallèlement à sa carrière d'acteur, John Wayne continue à s'intéresser de plus en plus à la production, devenant le coproducteur de plusieurs de ses films. En 1946, John Wayne divorce de Josephine Saenz, dont il avait eu quatre enfants, pour épouser Esperanza "Chata" Baur. Ce nouveau mariage a lieu en 1946, mais il se termine, lui aussi, par un divorce en 1953. L'année suivant, John Wayne épouse Pilar Pallette, la fille d'un sénateur du Pérou. Le couple a en 1956, un premier enfant, une fille Aissa. En 1960, John Wayne qui avait fondé huit ans plus tôt sa propre société de production "Batjac", tourne ALAMO, y investissant toute sa fortune personnelle et hypothéquant à cette occasion la "Batjac". Il est tout à la fois le producteur, l'acteur et le metteur en scène de ce film épique dans lequel il joue le rôle de Davy Crockett. Quelques mois plus tard, il collaborera à la réalisation des COMANCHEROS lorsque Michaël Curtiz tombera malade. À partir de 1964, John Wayne va se battre contre ce qu'il appelait "the Big C" (le grand C.), le cancer. Atteint d'un cancer du poumon, il est opéré en 1964 et subit l'ablation de son poumon gauche. Alors que John Wayne continue sa brillante carrière et obtient un Oscar - son premier et seul Oscar - pour CENT DOLLARS POUR UN SHÉRIF, la maladie continue ses ravages. En 1978, il est opéré à cœur ouvert et il meurt le 11 juin 1979 à Los Angeles. Le titre français de son dernier film était, tel un avertissement prémonitoire, LE DERNIER DES GÉANTS. Acteur westernien par excellence, souvent cantonné dans son image de cow-boy appliquant la loi du talion et de défenseur du bon droit américain, John Wayne sut aussi montrer son humanité (RIO BRAVO) et sa vulnérabilité (LES COW-BOYS).

Filmographie

  John Wayne


Affiche de Rio Bravo
Rio Bravo

Affiche de La prisonnière du désert
La prisonnière du désert

Affiche de L
L'homme qui tua Liberty Valance

Affiche de La taverne de l
La taverne de l'Irlandais












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