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Peter Sellers
Acteur, Réalisateur

Biographie

  Peter Sellers


Acteur anglais, né le 8 septembre 1925 à Southsea, descendant d'une famille de comédiens. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il est incorporé dans la Royal Air Force et joue au théâtre des Armées. Démobilisé, il anime un spectacle à Piccadilly au Windmill Theatre. En 1949, il est engagé avec trois autres comédiens pour une série radiophonique à la BBC, "The Goon Show" qui tiendra l'antenne pendant sept ans. A cette période, on le voit fréquemment à la télévision et il tourne plusieurs courts métrages avec son complice Goons (en 1960, il produira lui-même le célèbre court métrage de Richard Lester, THE RUNNING, JUMPING AND STANDING STILL FILM). Dans son premier grand film, en 1951, PENNY POINTS TO PARADISE, il interprète un vieux colonel. Mais sa carrière cinématographique ne débute vraiment qu'en 1955 avec ORDERS ARE ORDERS et surtout TUEURS DE DAMES où il est l'un des membres du gang d'Alec Guinness. Dès 1957, il devient très populaire auprès du public britannique. SOUS LE PLUS PETIT CHAPITEAU DU MONDE, LA VÉRITÉ PRESQUE NUE et LES A VENTURES DE TOM POUCE, entre autres, le mènent au sommet du box-office en Angleterre en 1959. Il conservera cette popularité jusqu'en 1965. À l'instar d'Alec Guinness, son idole et son modèle, il se plaît à incarner plusieurs personnages dans un même film : il est la grande duchesse, le premier ministre et le héros de LA SOURIS QUI RUGISSAIT (1959). Avec APRÈS MOI LE DÉLUGE, une satire des syndicats britanniques, il trouve son plus grand succès et gagne le prix du meilleur acteur anglais. Voulant changer de style, il s'essaie à un rôle dramatique dans NEVER LET CO, mais ni le public ni les critiques ne le suivent. Il décide alors de passer à la réalisation et tourne la cinquième version de la pièce de Marcel Pagnol, Mr TOPAZE (1961), où il succède dans le rôle du professeur à Louis Jouvet, John Barrymore, Arnaudy et Fernandel. Aux États-Unis, il fait une apparition en vedette invitée dans le dernier film de la série ROAD TO... avec le tandem Bob HopeBing Crosby, ASTRONAUTES MALGRÉ EUX (1962). Choisi par Stanley Kubrick pour interpréter dans LOLITA un personnage dramatique aux antipodes de ses compositions habituelles, il se révèle enfin au public américain. Avec LA PANTHÈRE ROSE (1963), la renommée de Peter Sellers s'affermit mondialement. Il y incarne pour la première fois l'inspecteur Clouseau, le policier français dont chaque action se traduit inévitablement par une catastrophe. DOCTEUR FOLAMOUR, satire grinçante de la folie militaire, lui procure le second triple rôle de sa carrière : il est le Président des États-Unis, un officier de la RAF et un savant fou. Le succès est considérable. Il le sera encore plus pour QUAND L'INSPECTEUR S'EMMÊLE (1964), première suite des aventures de l'inspecteur Clouseau. Il épouse sa partenaire Britt Ekland, après avoir divorcé de sa première femme Anna Hayes. Il commence le tournage de EMBRASSE-MOI, IDIOT de Billy Wilder quand il est terrassé par un malaise cardiaque : Ray Walston le remplace. Guéri, il revient en 1965, avec QUOI DE NEUF, PUSSYCAT ? Pressenti pour réaliser THE BOBO, il cède la place à Robert Parrish et n'est qu'interprète aux côtés de sa femme Britt Ekland dont il divorcera peu après. (Il se remariera pour la troisième fois en 1970 avec Miranda Quarry et divorcera à nouveau en 1974 pour épouser l'actrice Lynne Frederick). Il lutte contre une grave maladie de cœur, interprète et finit de réaliser LE COMPLOT DIABOLIQUE DU Dr FU MANCHU et meurt le 24 juillet 1980 après avoir triomphé dans un de ses plus beaux rôles : BIENVENUE MISTER CHANCE. Blake Edwards utilisa des extraits des divers PANTHÈRE ROSE voire des chutes inutilisées, pour réaliser, après la mort de Sellers, une sorte d'hommage à celui-ci sous le titre A LA RECHERCHE DE LA PANTHÈRE ROSE (1982) dont l'acteur est la vedette... sans l'avoir interprété. Un dernier gag !

Filmographie

  Peter Sellers


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Lolita

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Bienvenue Mister Chance

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Tueurs de dames












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